第134封信丨如何在二流大学接受一流教育?

第134封信丨如何在二流大学接受一流教育?

吴军

5小时前

第134封信丨如何在二流大学接受一流教育?

12:11 5.71MB

信件朗读者:宝木

aLex,你好!

我们花了三天时间聊教育的话题。大家都希望自己能够进好的大学,但是教育资源总是有限的,在世界各国都是如此,因此不可能所有的人都能进入最好的大学。

那么,如果进了二流大学怎么办呢?是否还有机会呢?有的,而且机会并不比一流大学小很多。但是,这就要看自己怎么度过四年大学时光了。

为了讲怎样在二流大学接受一流的教育,我们先来看两个事实。

首先,从优秀人才的产出来看,虽然一流大学出的名人比例总体上比二流大学高,但是差别不是很大。我在《大学之路》中给了具体的数字,说明无论是在教育界还是在工业界,最杰出的那一群人所上的大学千差万别,并非都来自名校。

但是另一方面,名校的录取却比第二档的大学要难很多。这里我给你举一个具体的例子,通常在美国排名前20的顶级私立名校被认为是水平最高的。州立大学,哪怕再好也排在这些顶级名校之后。在美国能够被加州大学伯克利分校录取的前1%的学生(伯克利董事会奖学金的获得者,每年大约100名),有一半会被哈佛大学拒绝掉,前10%被录取的人,可能只有20%能达到哈佛的录取标准。

但是反过来,被哈佛录取的学生几乎100%都会被伯克利录取,这说明两所大学的学生在入学时的水平还是有明显差距的。但是毕业以后,从伯克利毕业的学生中,表现前1%的人不仅不比哈佛的平均水平差,甚至和哈佛最顶尖的学生相比,也毫不逊色。

我在Google的老板诺威格博士毕业于伯克利,他给了一个颇为合理的解释:在伯克利那么一所有两万多本科生的大学里,要想做到前1%是很不容易的,尤其是在教育资源有限的时候,这个难度比在哈佛做到前10%大得多。既然他在大学四年里做到了这一点,那么说明他有过人之处。类似地,在中国,清华最后10%的学生的高考分数都会比北京理工大学或者北京邮电大学前10%的人高,但是走出校门后,后两所大学最好的学生的表现一定比清华平均水平要好。

第二个事实是,一流大学的教授讲课也未必比二流大学好,或者说它们之间的差距不在上课水平上。这一点,和重点高中与非重点高中的差别不同。一流大学不过是在某种量化排名下综合水平显得比较高,未必能够做到每个专业都好。

在美国,无论是哈佛,耶鲁还是普林斯顿,计算机教学水平要远比一些优秀的州立大学差,比如伯克利,密歇根大学和(西雅图的)华盛顿大学(区别于位于圣路易斯的私立的华盛顿大学)。就算是一流大学里最好的专业,教课也未必教得就比州立大学好。

斯坦福是世界上最顶尖的大学,而且从进步的速度上看远远高于任何一所常青藤大学,包括哈佛。但是,很多大教授们讲课并不认真,用斯坦福著名教授,DSL(数字用户线路)之父查菲(John Cioffi)院士的话讲,斯坦福的教学水平可能还比不上伯克利呢!从师资来看,斯坦福可能比伯克利平均水平好一点点,但是差距非常有限。斯坦福很多教授的心思不在教学上,而在办公司上,甚至搞投资上,而伯克利的教学要认真得多。

但是,为什么美国一流大学成才率总体上较高呢?或者说一流大学在教育上相比二流,到底牛在哪里呢?

我专门研究过美国最好的20所私立大学和比较好的公立大学的差别,很重要的一条是,前者给予学生非常大的选择权,而后者没有,这主要是资源多少所导致的。一流大学人均有比较多的师资、经费和实验设备,因此常常给予学生比较多的选择空间,而二流大学人数众多,照顾不过来,专业设置就比较死板了。不幸的是,大部分学生学习并不主动,在一个相对受约束的环境里,他们自己变得拘束起来,四年下来,基本上变成了按照要求上课、考试、毕业这样一个被动的人。

第二个差异是环境,尤其是同学本身的环境。很多教育家认为,将哈佛大学某一年入学的全部1500名学生,送到一个二流大学接受(封闭的)教育,他们最后成才的比例,依然会很高。因此,在美国有一种比较普遍的观点,就是一流大学的生源和环境是造就学生们成才的最重要的原因,而并非课程教授有什么太多差别。一流大学的学生水平比较整齐,而二流大学的就良莠不齐了,很多学生未必很会交友,有什么圈子就接受什么圈子,在一个平均水平高的圈子里,自己的水平也就高了。在一个水平参差不齐的圈子里,受到的影响是好是坏就难说了。

基于这些事实,我们就可以制定二流大学的一流战略了。

首先,我们还是需要明确教育的目的远不止是上课和考试,而是围绕着未来生活展开的。因此在选择学习什么,不学习什么的时候,个人的主动性就非常重要。我在清华时,那里的文科当时几乎是零,放到中国连二流都算不上,但是毕竟有一些文科的课程。我在选修课时,对很多工科学生不感兴趣的课程还是尽可能地选择。

周末,我也经常去隔壁的北大,接受人文的熏陶,虽然没有在那里正式选课,但是我还是混进教室听了一些北大老师讲课。我能非常清晰地体会到北大课堂上的学术风气要比清华自由得多。对于系里安排给我的必修课,坦白讲,逃掉了不少,这样可以让我有时间做别的事情。

也就是说,我在一个指令性计划非常严格的教学体制内,尽可能地去接受博雅教育,顺便说一句,我在清华时,艺术和音乐这样的课程的成绩,要比计算机课程的平均成绩还高。我之所以认认真真学这些课程,是因为我想在未来做一个有趣的人,而不是一个书呆子。

后来在约翰·霍普金斯,那里的工学院应该算是二流前列,在美国排名20-25名之间,当然我所在的专业非常好,在世界上名列前茅。在这样一个二流工学院,肯定就比在MIT(麻省理工学院)这样的学校有所不足。那么不足之处在哪里呢?并非每一个教授水平差,而是专业面比较窄。

在MIT,你可以学到任何工程方面的课程,但是在美国大部分大学做不到这一点。在约翰·霍普金斯,每学期能学的计算机课不过10门左右,没有太多的选择性。如果我只是满足于选课,做论文毕业,那么视野一定非常窄。

不过,由于我过去的生活目标是做科学家,搞理论研究,因此我在读博士时一半的课程是数学课,再加上其它外系的课程,数学课占了课程数量的一半,这是我后来能够写数学书的原因。甚至我的论文工作绝大部分是在电机工程系(ECE)而不是计算机系完成的。这样,花同样的时间,我在一个二流工学院里接受的工程教育完全不逊于任何最好的工科大学了。

如果你今天在一个二流大学里,其实老师讲课的水平和一流大学没有太多差距,但是每一门课的要求会松得多,这时能否学好课,就看自己的主动性了。虽然二流大学课程的选择相对少一些,条件差一些,但是总是有自主选择的余地,那些选择对于本科生也已经足够了。

接下来,我讲讲环境的影响,哈佛这样的大学之所以好,是因为有一个好的同学环境。但是,在二流大学,你可以刻意造就这样的环境。我们常讲,十步之內,必有芳草。十室之邑,必有忠信。前一句来自西汉刘向的《说苑·谈丛》,后一句来自《论语·公治长》。

虽然说一流大学里,学生普遍的素质高一点,但是在任何一所大学里,都有聪慧贤德之人,而物以类聚,人以群分,只要自己有心向上,自能聚拢一批这样志趣相投的青年人,也自然能加入到他们的行列。实际上这就在平均水平中等的大圈子里营造出一个精英的小圈子。

我为了在《大学之路》第二版中补充关于伯克利的一章,专门对这所大学进行了细致的研究,我发现,虽然这所大学入学的学生水平相差很大,但是一年之后就形成了自然的分化,然后形成了一个大约占学生数量20%的精英圈子,他们互相来往,彼此虽然竞争,却也互相鼓励,互相学习,这些人最后和哈佛或者斯坦福的学生差距很小(即使有的话)。

由于伯克利每年入学人数大致是哈佛或者斯坦福的三到四倍,这些学生中的精英人数并不比哈佛、斯坦福少多少。那么这些比较优秀的学生和普通学生有什么区别呢?主要还是体现在主动性上,他们比较明确自己将来的生活是什么,对课程以外的事情非常上心,有比较强烈的领导欲望。相反,伯克利还有一个排名最后20%的学生的圈子,他们也互相影响,而常常影响下来的结果就是,今天张三退学了,明天李四也不想上了,时间一长,这个圈子里的人都退学或者留级了。

伯克利四年的毕业率只有72%,六年毕业率也只有91%。没有按时毕业的学生大多来自后面这个圈子。什么样的圈子,决定了什么样的命运。中国二流大学,学生水平参差不齐,比伯克利还要严重不知道多少。因此,一个二流大学在校的学生选择圈子很重要,不要总是选那些能够在一起吃喝玩乐却胸无大志的所谓志同道合者。

总结一下今天的观点。在二流大学里学生应该做的事情是,首先,明确自己未来的生活目标,主动根据这个目标去尽可能宽泛地学习,培养技能,而不是被动接受学校给你安排的规划。其次,构造一个好的圈子当然,可以做的事情,要注意的地方还有很多,如果今后有机会,我整理好头绪,再和你分享。

祝进步

2017年2月22日于硅谷

今日思考

吴军:如果你在的学校比较偏科,你是否有尽可能让自己全面发展的经验可以分享?

构造一个好圈子,从“请朋友读”开始。

来信精选给吴军回信

  • 古小千8“如果你想要的诺贝尔奖,只要进像圣母大学或伊利诺大学这样的学校就可以,不一定要挤进常青藤名校。”——《异数 Outliers》一流名校并非成就的保证,如果同时入取哈佛大学和乔治城大学,一般人可能大都会选择哈佛,但或许在乔治城才能让你脱颖而出,这就是『宁为鸡首,不为牛后』的逆向思考。我的大学——台北医学大学,是以“医学”为主的学校,虽然这两年成立管理学院和大数据生医资料库,但校内多数学生还是专研在医学这块。因此我在修课时,常常有意无意地选择非医学的课程,并非讨厌医学,而是想让自己对世界的认识,多几条渠道。四年下来,我修过易经、梦的解析的经典课程,也修过音乐作品赏析、素描的艺术领域,也到其他系去修管理学、投资学,这学期因缘际会也去上了python的课程。我并不期待上了课后能马上有什么用途,但相信这些养分会在未来,让我有更多机会、看得更远,当然,对生活的体验也更深更有趣味,因为学习总不能离开生活。在二流大学要有一流的教育,除了自己的主动,更重要的是交友的环境,而这点我特别有感悟。从去年订阅硅谷来信后,在专栏上认识不少学习伙伴,透过互相交流让彼此学习更多。过去在伯克利大学的一流学生可能很难认识哈佛的一流学生,但现在有微信、Facebook 和 Twitter,我在台北也能认识世界各地一流的人,而且不仅包括大学生,而是“有心向学”的人都能认识,并且,透过一流的知识工具,像是“得到”、Cousera 和 MOOCs,也能结识一流的学习伙伴。当很多人都在为社交网站而虚度光阴时,我们跨越学校、地区的限制,接受一流的教育。愿大家共同成长!02-23 03:34:08

  • Nicholas5特别巧,我恰好来自一所极度偏科的理工科院校,而我学的是社会科学。比较幸运的是,我个人本身数学功底很好,所以即使是文科,不管是必修课还是自学,大学的数学成绩总是名列前茅,这就为我培养了一定的数理功底和逻辑能力。同时,我会有针对性地去学习专业课,偏好经济学、社会学和环境治理方面的课程,对于很多不感兴趣的管理学课程,我甚至只在考试的时候露脸。好在学习能力不差,年级Top10。后来因为不喜欢本专业,甚至放弃了保研资格。虽然来自北京的一所985,鉴于理工科院校的文科专业,也相当于二流学校。但我从来没有感到自卑(我们很多同学当初有这样的感受),而是根据自己的兴趣去学习,去利用学校的优势锻炼自己(辩论、挑战杯)。毕业已经近三年了,我现在做着程序员的工作,看似和以前毫不相干,但是我认为当初在学校时的各种积累让我受益匪浅。现在回想起来,仍觉得大学期间的种种选择和做法正确无比。02-23 03:20:24

  • 问天4环境对于一个人的造就确实很重要,我记得在《智识分子》里有对美国KIPP教育模式的介绍,书上说学校有一系列强硬的制度化的东西逼着你去做。这背后的逻辑就是:性格不是天生的,后天可以培养。同样,在一个组织里,人的主动性很重要,好的系统管理也很重要,好的系统管理可以使混蛋变成人才,坏的管理系统可以让人才堕落。最终,还是你自己的选择,也就是你选择的生活目标最重要,做外界认定的事?还是内心认定的事?选择只一个目标,实践的可能性有很多,尽可能宽泛地学习,培养技能,时代潮流中也会有很多小空间和机会给每个人。就像今天郝广才老师讲《入殓师》故事中的一句话:”…..社会一般不看好、甚至看不起的工作,反而有投入的空间,而且会在那里挖到人生的宝藏。“谢谢吴军老师。02-23 03:28:59

  • 小浩54954f3e1d4c931.关于目标和主动性常常是二流三流学校所最为欠缺的,当然如果他们主动性强的话,上一流院校的可能性就会大上很多。我在高校教课,一个明显的特征是我们的考核,每年国家、教育部、省里的评估强调量化;学生由于受过往学习经验的影响仍然看中分数,很多时候越是好学生越是如此,这会造成学习目的的异化和主动性的丧失。2.关于主动性的丧失多说一点,科技和网络的发展当然给我们带来便利,但就学生这一块,现在有越来越多的学生在上课时、自习时玩手机的游戏,手游,而且因为手机和网络的方便性,人的社会性,现在的手游是男女都玩。和时间一起被游戏掉的,还有主动性。3.主动性丧失之后,就是更可怕的虚无了。当然可能说的会有些重,但作为结果之一,我所看到的,现在的学生已经很少思考意义和价值(不是经济学上的)的问题了。学生要成才,不只是成器,还必须得思考些超验的大问题。02-23 03:32:02

  • 走向里程碑的旺旺3吴军老师,您好: 在除了本来要学的内容外,我对于历史类的内容比较感兴趣,虽然我是理科男。于是我会自己通过买书,去图书馆看书来补齐对这些方面的了解。我发现在得到上购买专栏阅读和我在学校爱看历史类的书都是一个原因,就是可以通过我看不到的视角来观察这个世界。历史的视角我回不去,老师的视角我暂时也达不到,所以我只能借助你们的眼睛,观看我看不到的美丽风景。渴望学习,就是我想让自己变的全面发展的方法。祝顺利2017.2.23晨02-23 03:29:27

  • 绾青丝2说件身边的事吧,我舅舅的孩子,前些年因中国各大学的地域性的分数问题只能在北京上了一个连二类都算不上的大学,。当时家里人都不太看好她,也劝说干脆放弃,读个职业大学算了,可以选择一个好的专业方便将来找工作,但是妹妹坚持要去,还说将来出了校门工作不用家人操心。执拗不过她,家里也就随了她去。在校期间,很多她同寝室的女孩子谈对象,旷课,出去嗨天嗨地……她没有,一直都在努力,每天除了上课就是去图书馆,周末还到市区的奶茶店里做工,就这样一直坚持到大学毕业。当家里人还在为她毕业后的就业担心时,德国驻北京的大众公司将一封入职通知寄到了妹妹手中。原来早在一年前,妹妹就将自己的个人档案投到了一家公司,并在后期的空闲时间里免费为公司工作,用她自己的话说是给自己一个实习的机会。现在她在这家公司已经做了5年了,业绩不错,也有了男朋友,生活安定。分享一个真实的故事给大家,希望可以帮到有需要的朋友。祝健康快乐! 20170223绾青丝02-23 03:37:36

  • campoem2对于一个学校,除了自身的资源、教师的水平,生源的质量真的非常重要。一个好的学校有很大概率能够聚拢一批优质的生源,再加上自身的优势,就会形成一个良性循环。如果粗浅的评判一个人,通过了解他经常接触的人就有个大概的判断,也是『圈子』的影响。一个好的圈子能够互相竞争,互相鼓励。而竞争和鼓励都是人前进的动力。在大学上课估计占不到一半的时间,剩下的时间大部分都是跟『圈子』里面的人学习、生活在一起,潜移默化的影响非常大。同理一个人走上工作岗位,选择一个公司、选择同事,也是选择了一个圈子。这个圈子是不是在平均水平之上对个人成长也尤为重要。现在信息泛滥,知识迭代很快,完全靠个人学习的人肯定无法追赶一个同样认真同样主动还在一个高水平圈子中的人。庆幸的是吴老师的来信给了我一次机会,让自己能够身处一个高水平的圈子,看到大家的学习的热情,精彩的留言,不知觉的督促自己不能停止前进的脚步。祝大家成为有趣味的人。02-23 03:33:36

  • 慢慢醒1全是大实话⋯⋯中年人听后鼓掌!02-23 03:27:53

  • 眯眼儿1沙发,圈子很重要,什么样的圈子,决定什么样的命运,何止在大学里,工作生活中也一样。大学不仅仅教会学生怎么去学习课本上的知识,更重要的是让人去学会如何更好的生活,学生学生,就是要学会生活……02-23 03:11:34

  • 懒蚂蚁0老师曾说过“一流的人能把二流的项目做成一流,二流的人能把一流的项目做成二流”,用在学校上也成立。只要目标清楚,在三流的学校里也能超出二流学校的成绩。否则为了考试而考试,为了读书而读书,一流的学校又有什么作用。衡量一个人是否成功,必须从更宽的角度、各忙各长的时间。360行,行行出状元。一个捡垃圾为生的人能捐献80%的钱资助贫困儿童读书,相比一个拿五十万年薪确只会潇洒的金领,贡献大的多。关键是一个人主观上是否想做更好的自己,给自己设定什么样的目标。知道目标,想方设法获取资源,创造条件,学习知识技能,就一定会利己利人。而不论其出身如何,学校如何。02-23 03:48:23

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